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Google Matrix


《 Ⅰ 》

Google剛發佈震撼全球的G-Mail時,新聞說Google計畫提供高達1G的free email空間,然後把所有曾經進入這信箱的信件——包括已經被刪除的信件,都製作成資料庫索引檔,分析信箱主人的偏好。然後,當信箱主人瀏覽G-Mail 的web 介面時,伺服器就會自動從廣告主名單中,挑出一份與信箱主人興趣最符合的產品,以文字型廣告的形式出現。據說,這將會是最有效的廣告形式之一。

我習慣用Becky收信,我會預覽標題,把疑似廣告信、病毒信通通在server端刪除。我幾乎不看電子報,沒有儲存電子報的習慣。但剛剛計算一下我的Becky,恰恰好突破1G大關。大多數網路重度使用者都是如此吧!幾年累積下來,早已遺忘的朋友、不復存在的記憶、所有說過的話、吵過的架、曾經背叛的情人,那些你小心翼翼地壓抑在潛意識層面的東西,在翻動email軟體時,都會悄悄地冒出來。

如果我們要讓web mail完全取代Outlook express或Becky這些軟體,提供1G空間的確有理。可想像的未來,在美國Google的總部,上萬台互相連結的郵件伺服器和大型硬碟櫃裡,將儲存著幾千萬人近乎終身的記憶。你已遺忘的、或已刪除的,Google都記得清清楚楚。數千萬人的記憶透過絕妙的程式運算纏繞在一起,和廣告主的資料庫連結,產生一年數億至數十億美金的廣告效益。我突然想到那陰深灰暗的Matrix世界,人與人的夢活在電腦人的空間,人類電池的熱能維持著一個電腦世界的繁榮。

《 Ⅱ 》

專欄作家生涯裡最讓我念念不忘的一篇文章,是2000年3月發表在中國時報的「為何網路股終會崩盤」。文章發表後,那斯達克從最高點下滑。彼時明日報才剛創刊,媒體仍在炒作「網路一百強」,「e 經」上網路產業朋友面對下滑的股市仍信心十足。能突破社會氛圍預言真相,是專欄作家渴望能證明自己的機會。文章發表後股市開始下滑,純粹是運氣好,但運氣好也是件值得紀念的事情。

我預言網路股即將崩盤,因為Amazon網站竟然禁止競爭對手BN網站使用one-click技術。One-click只是一種「做生意的方法」(按一個按鈕就能完成購物程序),許多國家並不承認這種專利,但美國承認。Amazon不允許BN書店的會員使用one-click技術節省購物時間,如此不顧網友、對現實利益斤斤計較的行業,已無法讓投資人認可其「本夢比」。一旦「本夢比」崩潰,當時鮮少獲利的網路產業,就注定股價只能無限下跌。

我學會看「財訊」等雜誌後,才知道電子股也將經歷類似網路產業,但沒有那麼戲劇化的崩盤。禾伸堂股價曾高達999元,部分電子股曾享有40以上的本益比,一旦獲利不再成長,本益比可以快速降到10,股價腰斬再腰斬。即使是一度當紅的IC設計產業,一旦失去技術的獨特性,就會陷入低價搶單、台灣廠商互殺的局面。

和高科技產業相較,網路產業更缺乏專利保護。有一種網路產業確實可行:如ebay這樣的訊息交換中心,使用者想搜尋的物品具有一定程度的稀有性,如果交換網絡不夠大,就找不到想要的產品,這會造成新網站的進入障礙。美國ebay能夠獨大,卻打不進各地Yahoo已攻佔的拍賣市場,就是最好的說明。

Ebay是得天獨厚的特例,其他知名的網路公司,若無法掌握特殊的技術,也沒有具原創性的內容或訊息,縱使曾出現璀璨的光榮,也可能只是敵軍來襲前的平靜。如靠搜尋引擎起家的Yahoo,搜尋功能被Google攻下大半城池,即時訊息平台輸給MSN,誰敢說Yahoo能永遠保持優勢?

Google為了公開上市規劃的1G信箱,正好說明網路市場的冷酷。原本Yahoo的付費信箱可說是一本萬利,簡簡單單提昇信箱容量到25MB,就可以收取500元,挾著廣大的會員數,輕輕鬆鬆也能成為台灣規模最大的付費信箱網站。可是,當付費信箱的成本不斷降低,毛利居高不下時,聰明的Google想說,那就乾脆免費提供超大容量的電子郵件吧,反正手上現金很多,只要能吸引幾千萬人來當會員,就不怕找不出新的商業模式。

為了迎戰1G Mail,Yahoo不得不放棄原本已經營成功、享有高毛利的付費信箱市場。可是Google就能保證長期獲利嗎?美國的隱私權法案,很可能會限制Google不得將歷史信件製作資料庫,只能從信箱主人正在閱讀的信件尋找關鍵字。這就不是什麼了不起的技術了,其他網站也可以推出類似服務,殺價競爭。

《 Ⅲ 》

基於專欄作家的職業道德(雖然在台灣不太重視),我必須在此說明,我目前任職的智邦生活館,與本文涉及的網站,有潛在的利害關係。這是否影響作者的寫作內容,請讀者納入閱讀時的考量。

在寫作文章同時,智邦生活館的工程師正要採購1500G的硬碟櫃,以便付費用戶升級到G級信箱。記者傳來消息,台灣Yahoo的郵件伺服器也已到達海關,預計10月推出100MB free email的新服務。我腦海想像的是:未來Google與Yahoo的機房,將會是蔓延一個足球場的伺服器跟硬碟櫃。我們的夢、我們的歡笑、歷史、血淚,通通儲存在Google、Yahoo與其他免費、付費信箱網站裡。

掌握著人類故事與記憶的電腦,會做出什麼我們無法想像的事情嗎?最令人擔心的還不是電腦,而是瞭解電腦思維的人,與他們創造出來帶有侵入性的程式。現在的電腦或許還嫌笨,十年、二十年後呢?Matrix的寓言,說不定會以另一種形式出現。

December 22, 2004 in 16.2004 PC Home專欄 | Permalink

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Tracked on Apr 22, 2006 1:33:56 AM